Ngọt bùi mứt hạt bàng Côn Đảo

Đến Côn Đảo, du khách có rất nhiều lựa chọn cho thực đơn hấp dẫn với những hải sản tươi ngon và độc đáo. Tuy nhiên, để mang về với chặng đường xa và bảo quản được tốt thì không thứ gì sánh bằng mứt hạt bàng thơm ngon bùi béo.

Đến Côn Đảo một ngày nắng hè chói chang nhưng những cơn gió mát và mùi biển mặn mòi như thấm vào từng thớ thịt, từng mạch máu, khiến con người ta lâng lâng, thoải mái. Đi Côn Đảo, nghỉ dưỡng, tắm biển, thăm thú thiên nhiên, thăm quan di tích lịch sử. Nếu chỉ dừng có đó, dường như chuyến hành trình tới vùng đảo tươi đẹp này sẽ kết thúc chưa thật mỹ mãn.

Bất cứ du khách nào đến Côn Đảo cũng bắt gặp một loài cây là biểu tượng của đảo, là hình ảnh phản ánh một thời đau thương của người Việt Nam đã từng bị giam giữ tại nhà tù đôc ác nhất Đông Dương, nhà tù Côn Đảo. Cây bàng, loài cây quen thuộc với người Hà Nội như một khúc nhạc dịu êm với những tán lá đỏ rợm bóng khắp đường phố cổ một buổi chiều thu, thì nay, trên mảnh đất đau thương một thời này, nhìn thấy cây bàng, người ta lại nghĩ tới dáng người hiên ngang của những người anh hùng kiên trung.

Người ta kể rằng cây bàng là loài cây thân thương với bất cứ ai ở đây, kể cả những tù nhân chính trị xưa. Cây bàng gắn liền với cuộc sống của những người tù bị lưu đày ở vùng đất Côn Đảo. Vào những mùa đông giá rét, hay mùa hè oi bức, những chiếc lá bàng rụng được tù nhân lượm về cất giấu, lót trên nền đá của trại giam để nằm, mong chống chọi với thời tiết khắc nghiệt.

Quả bàng và cả những chiếc lá bàng non có lúc được dùng lót dạ qua ngày. Lá bàng còn được dùng thay giấy để viết thông tin liên lạc giữa những bạn tù hay chép những vần thơ của họ. Mùa cây bàng thay lá được những người tù ghi dấu tháng năm trôi qua chốn địa ngục trần gian giữa biển khơi.

Nghe câu chuyện về những cây bàng sẽ làm du khách có cái nhìn khác hơn về một loài cây quen thuộc. Và đặc biệt, kỉ niệm về chuyến đi Côn Đảo này sẽ thực sự ấn tượng với món quà đặc sản nơi đây – mứt hạt bàng.

Mứt hạt bàng có hai loại, mặn và ngọt, được rang với muối hay với đường. Người ta lượm từng quả bàng chim ăn rụng, đem về phơi khô chừng bốn năm nắng rồi dùng dao đập vỏ tách lấy hạt. Mất vài giờ đồng hồ vừa chẻ vừa vừa tách trái bàng, dùng tăm khều lấy hạt ra cũng chỉ được vài trăm gam hạt. Sau đó đem rang lên cho khéo để có được những hạt bàng mập mạp đều nhau.

Nhiều người thích loại hạt bàng rang với muối hơn. Nói là rang với muối nhưng loại này không hề mặn, chỉ đậm đà hơn hạt bàng tươi một chút và gần như giữ được vị bùi bùi nguyên gốc của hạt bàng tươi. Còn loại rang với đường thì rất ngọt và không còn giữ được vị gốc của hạt bàng. Hạt bàng rang muối nhìn mập mạp, vỏ hơi thâm nâu; khi cắn một miếng, sẽ thấy được các lớp màu trắng ngà của hạt bàng xếp cuộn khít vào nhau, rất đều đặn.

Mứt hạt bàng
Mứt hạt bàng

Bàng ở Côn Đảo là loại cây rừng, lá và quả thật to. Quả bàng chín nhiều nhất là vào mùa hè, tầm tháng 7, tháng 8. Gió thổi, dơi ăn, quả bàng rụng đầy trên đường. Có hôm sắp bão, gió lớn, quả bàng rụng la liệt, người dân trên đảo mạnh ai nấy đổ xô đi lượm. Người dân Côn Đảo “thu hoạch” quả bàng đem phơi cho dốt vỏ, rồi trong những lúc rỗi việc nhà, đem ra chẻ lấy hạt, rồi rang sao cho khéo léo để có những sản phẩm thơm ngon bán cho người dân địa phương và du khách. Hạt bàng mới tách ra có màu nâu giống như màu gỗ được đánh vẹc-ni. Ngồi mất vài tiếng đồng hồ, có khi vừa chẻ vừa tách chỉ được chừng vài trăm gram hạt. Sau đó đem rang muối hoặc rang đường tùy ý.

Tuy hạt bàng sau khi tách ra có màu nâu thẫm như màu gỗ nhưng khi cắn ra làm đôi sẽ thấy từng lớp màu trắng ngà bên trong xếp cuộn vào nhau như từng vòng đời của cây. Hạt bàng rang có vị bùi bùi và giòn tan khi đưa vào miệng. Cho một vài hạt vào miệng, vị ngọt của đường hay vị mặn của muối hòa lẫn vị bùi và béo của hạt bàng ở đầu lưỡi, du khách đều công nhận: lạ và ngon. Gọi là mứt nhưng thật sự đó là hạt bàng rang với muối hoặc với đường như đậu phộng rang muối hay rang đường. Mứt hạt bàng là một món quà đặc sản mang đậm dấu ấn Côn Đảo.

Quả bàng chín rộ vào mùa hè, tầm tháng 7, tháng 8. Giá bán mứt hạt bàng khá cao, 45.000 đồng một lọ ngọt chừng 200 gam và 55.000 đồng cho lọ mặn cùng trọng lượng.

Vào lúc trái mùa, thời tiết khắc nghiệt, mứt hạt bàng có khi lên đến 500.000 đồng – 600.000/kg, vẫn không có đủ bán cho du khách.

Mứt hạt bàng đem lại hiệu quả kinh tế khá cao nên khi tới bất cứ địa điểm du lịch nào của Côn Đảo, du khách cũng có thể dễ dàng mua được mấy gói mứt bàng về làm quà sau chuyến đi.

Tới Côn Đảo, nhâm nhi một vài hạt bàng rang muối, cảm nhận vị béo ngậy, bùi bùi và chất muối biển tan trong lưỡi sẽ là một trải nghiệm cực kì thú vị của bất cứ du khách nào.

Đặc biệt hơn nữa, nếu mang hạt bàng về làm quà, du khách cũng có thể giúp gia đình và bạn bè của mình cảm nhận được vẻ đẹp của Côn Đảo, ngửi được mùi biển và cảm nhận sâu sắc hơn về cuộc sống Côn Đảo, về những năm tháng lịch sử không thể nào quên.

Theo dacsanvungmien

* Nếu bài viết này hữu ích với bạn, hãy “tiếp lửa” cho Tâm Học bằng cách bấm
Like, Google +1, Tweet hoặc Chia Sẻ, Gửi….cho bạn bè , người thân. Chân thành cảm ơn!

BÌNH LUẬN

Please enter your comment!
Please enter your name here